Return to Getting to Know Trinity Students and Workers

Latinos in Chartwells

Andrea Chunga-Celis



Al final de esta página en inglés se puede encontrar la misma información en español.

A Brief History of Chartwells (Trinity Café)

Trinity College attends to its students with the food service of Chartwells (Chartwells Dining Services). The dining service is part of the “Compass Group of Chartwells,” which is in charge and responsible for the promotion of a green campus (organic foods); this cafeteria tries to brings its food fresh from Connecticut and strives into decreasing food waste. Chartwells does not only work in universities it, also brings services to high schools. Bill Preston Chartwells III founded this food service in the year 1963.

Chartwells in Trinity is located in the building of Mather Hall (Mather Dining Hall) and is connected with another food service below (in the basement) of Mather it is called the Cave. The majority of students (first year-students) everyday (three times a day) enter Chartwells to enjoy a time without the stress of classes. As a first year student my food plan is based in Chartwells (19th traditional), meaning that I eat everyday in Mather.

The staff working in Chartwells: The Latino Population

“Our commitment is to diversity and inclusion.” –

Chartwells has a strong commitment with the promotion of diversity in the work place. Diversity joins people from different parts of the world with their distinct cultures together. When someone is observing Chartwells closely at Trinity they can see the diversity among the workers, but they can note that the majority of them are Hispanics.

Hispanics in Hartford, CT hold the majority percent of minorities, which is evident and seen when someone walks into the streets of Hartford or if you are a student of Trinity College. Having moved from the west (Portland, OR) to Hartford, never would I have imagined that the Latino population would be so big; with their markets, restaurants, and festivals the sense of being away from home is not greatly felt.

In Chartwells, the Latino population is evident and it brings an environment of being at home with your parents to the dinner tables of Mather. Many people and future students do not know the richness of the Latino culture that is present at Trinity College. For that reason, I am writing this web page so that I can tell a part of the Latino culture to the future Trinity students (focusing on the future Hispanic students).

The importance of Chartwells Workers


In my first year in Trinity (which is about to end) I have learned several interesting facts. The education in Trinity College is profound with excellent professors, however when you enter into the Trinity community it is not only about the curriculum it has to offer. When someone studies in Trinity the doors of opportunities open with volunteer work, sports, associations, internships, and the interaction with the community of Hartford. This brings us to the workers of Trinity; I am not concentrating on the professors of Trinity because I think it is publicly well known what types of help they offer to students (nevertheless we should always acknowledge them). I am focusing on the workers of Chartwells whose personal stories are not heard by prospective students.

The Hispanic workers bring a special spark and energy to the cafeteria environment, which makes for a fun time; with their smiles when they see us starving to death to their jokes, which makes us laugh. The workers of Chartwells are truly part of the Trinity family. In the following interviews, I am going to paint a real image (part of it) of the Chartwell workers (who work in Mather, the Cave, and the Bistro). I focus on the Latino employees, which represent the majority of the workers in Chartwells.

Maria Balarezo: A Peruvian mom

The first person (a Chartwells worker) that I met was Maria who works in Mather as a cashier. I connected with her very easily because of her personality and she was a Peruvian (like me). She came to Trinity because her mother was already living in Hartford and could obtain a job for her at Trinity. We talked about several aspects of life, the cultural of Peru and Hispanic in general, her kids, and our favorite foods. What interested me the most was our conversation over her kids and how the identify themselves in the U.S (Hispanics or Americans).

Maria has two kids, an older girl and a younger boy. Her kids have been living in the U.S. for practically their whole lives (her son the most) and this has affected their identities. How do they identify themselves? Are they Peruvians or Americans? Maria commented that her son only speaks in English and loves American games (sports and video games). This should be expected from kids that come from immigrant families. There are many Hispanics in Hartford, but in the schools, the majority of the Hispanic students are of the second generation. It does not affect Maria that her children are more American than Peruvian; however the Peruvian culture is still practiced in her household.

Talking with Maria I felt comfortable and relaxed telling jokes about our culture. Now, when I see her (daily, Monday through Friday) I stop to chat with about the day, like another college friend. Other food service workers also bring the characteristic of humility and kindness.

Sully Burgos: Puerto Rican

Sully Burgos is Puerto Rican who has worked in Mather for the past eight years and who has met many students with different backgrounds. She has lived in Hartford for 22 years and has a five-year-old little boy. She likes talking to students who have a lot say and has made friendships that have latest more than four years.

“I have a student who still contacts me and he has already graduated.” This was the first time that I heard a worker say this. A student living in New Orleans calls Sully occasionally to talk. When I think of the Trinity community, this example of friendship with the workers enriches the college. Another theme that our conversion was about, the same identity “crisis” that Maria saw with her children, Sully sees with her boy.

Sully talks to her son in Spanish but he responds in English. However, it is necessary to take into account that he is only five years old and he has time to change is sense of identity. For Sully (like a mother) what is most important for her is that her son, have a healthy body and a free education with a promising future. Talking with Sully I was reliving a frequent theme among the workers, that their kids (second generation) are going to represent the future Hispanic culture, but they are not necessarily going to represent it through the language. Is it important to speak Spanish to be a real Latino? Many people have arguments with this question, but in my point of view, if you do not ignore your culture in the aspect of its food, music, and its values/customs, then yes, you are a Latino. This can be seen in the third interview that I did.

Gloria: Puerto Rican raised in the U.S.

“I speak with any student and I listen”-Gloria

Gloria work in Mather and in the Bistro, which is close to the North dormitories of Trinity. She got the job through a friend and is content with the work. She moved from Puerto Rico with her parents at the age of five and for that reason, her kids are more American than Puerto Rican, but they still are Hispanics by blood. Talking with her, I noticed that she has the consideration to listen and respond to my question with sincerity making the conversation topics easy to flow.

Conversing with Maria and Sully my interest was now focused on the children of the workers in how the identify themselves. Gloria has three children who have already made their careers, but they do not speak Spanish very well and do not visit Puerto Rico often. Gloria was explaining to me that most of her family lives in the U.S., which gives her children no reason to travel to Puerto Rico. I see her kids as professionals living in the U.S. with all the opportunities open to them and if they cannot speak Spanish, it is not exactly their fault, but the fault of the environment they are living in. I only hope that they know or keep some traditions of their culture because not knowing anything from your roots is sad.

Gloria enjoys Puerto Rican food and talking to students; she is another example that of Chartwells workers who bring variety to the workplace. In addition, they are good on making some time to talk to students (as they have done for me).

Sandra Rodriguez: Bilingual Education

Sandra is another Puerto Rican worker and resident of Hartford who brings another viewpoint in the topic about Hispanic children and their growth in the U.S. My friend Jahn Jaramillo from my Hispanic class interviewed Sandra and I am summarizing his conclusions on their conversation to put more depth to my page.

Sandra’s opinion of the U.S school system is she, “thinks that here [U.S.] they put too much emphasis on math and lectures and not as much in other material such as social studies.” This has some truth to it, at least in public school for that matter. Like my stepfather says, “Many immigrants come here for a better education, but when I look at them, they are not that different [the American schools] from Peruvian schools.” Sandra puts most of her time to her children and sees the importance of knowing two languages.

I do not get to see Sandra a lot because she works in the Bistro, which is far away from my dormitory (on the other side of campus). Nonetheless, she demonstrates a strong character, with strong opinions on education and on political problems. This gives for a very interesting conversation, I recommend that other students go and talk with Sandra.

Irma Morales: For the love of her work and food


The last person that interviewed was one of the most kind hearted and talkative worker I have met. Irma Morales is Maria’s mother and is from Peru. She has been living in Hartford for 35 years and working in Chartwells for ten years. Her smile and tone of voice makes it worth knowing her. We talked about her live in Hartford, but what I liked most about her was her sincerity on why she works at Chartwells, which I believe other employees feel as well.

“The students have so much life and this gives me life.” She loves serving food to the students who come starving to death. Her love for cooking coincides with her love to help the students in what she does best, cooking! Being a student myself, I know the importance of meals, it bring a time of rest from the workload college brings. Irma works in the Cave that is below Mather in the ‘grill’ section and where the pizzas are made. She is always up to talking to any student and this makes her job more awarding. She sent me off with these words, “If you need anything to not hesitate to ask.”

Irma is a one of the best examples of a Chartwells worker and the promise of brining diversity and assistance to the students. People like Irma give meaning to Chartwells and their business; it is about not only serving food, rather how a person serves the food and the message behind the food.



Since I’ve been in Trinity I have learned to talk a little bit in Japanese, write better (in English and Spanish), memorize mantras for my religion class (religions of Asia), not to walk during the night by yourself in Hartford, participate more in class, make new lasting friendships, and finally, getting to know the Hispanic community in Trinity. In Chartwells it is easy to find a Hispanic speaker and not be afraid to talk to them over your day. The interviews that I have done have opened my eyes at themes that are confronted by the Latino population in the U.S. for example: the children of the workers and how they identify themselves while living with two different cultures. The main concepts, that I noted when I was conducting these interviews were the friendships that the workers made with the other students; you do not need to be best friends with the workers, just a person that you can talk casually with.

The importance of Hispanic workers in my point of view is that they bring a flavor and live to Chartwells and the students it feeds (focusing on Hispanic students). It is good to note that Chartwells worker are from all around the world (Asia, America, Russia, Latin-American, etc), the diversity of the workers is grand. If I could say something to future students, I would tell them that the Latino community in Trinity is strong and when you look at the cafeterias of Trinity, it is obvious that this is not a lie.

Thank you to all the workers for giving me their time and attention!

Sources: April 4.2009. April 4, 2009.

Parte en espanol:

Una Breve Historia de Chartwells (Cafetería de Trinity)

La universidad de Trinity atiende a sus estudiantes con los servicios de comida de Chartwells (Chartwells Dining Services). La cafetería es parte de “Compass Group Chartwells”, que significa “Grupo de Brújulas de Chartwells”, que está comprometido con la responsabilidad social fijando en la promoción de un campus verde (orgánico); una cafetería que trata de traer sus comidas de Connecticut y en lo cual trabaja para reducir residuos alimenticios. Chartwells no solamente es para las universidades; también presta servicios para la secundaria. Este servicio de alimentos fue fundado por Bill Preston Chartwells III en el año 1963.

Chartwells en Trinity está localizado en el edificio de Mather Hall (Mather Dining Hall) y también cuenta con otro servicio abajo (en el sótano) de Mather, que se llama el Cave. La mayoría de los estudiantes de primer año, todos los días tres veces al día entran a Chartwells para disfrutar un tiempo comiendo sin el estrés de las clases. Como estudiante de primer año mi plan de comida está basado en Chartwells (19th tradicional) significando que cada día como en Mather.

Los trabajadores de Los Servicios de Chartwells: La población Latina

“Nuestro compromiso es con la diversidad y la inclusión”. –

Chartwells tiene un compromiso estricto con la diversidad en el trabajo. La diversidad junta a la gente de diferentes partes del mundo y con diferentes culturas. Cuando alguien está observando Chartwells en Trinity detenidamente, puede ver la diversidad de los trabajadores que laboran ahí, pero nota que la mayoría de los trabajadores son latinos.

Los hispanos en Hartford, Connecticut, tienen el mayor porcentaje de las minorías, lo cual es evidente y reconoces cuando caminas por las calles de Hartford o si eres un estudiante en Trinity College. Habiéndome mudado desde el Oeste (Portland, OR) a Hartford, nunca imaginé que la población latina fuera tan grande. Con los mercados, restaurantes y festivales latinos el sentimiento de estar en casa/hogar no se extraña tanto.

En Chartwells la población de latinos es evidente y puede traer el mismo ambiente de la casa de tus padres a tu plato al momento de comer en Chartwells. Muchas personas y futuros estudiantes no conocen la riqueza de la cultura latina que pertenece a Trinity. Por esa razón estoy escribiendo esta página para dar un imagen a los futuros alumnos (enfocando a los estudiantes hispanos) de la cultura hispana en Trinity, enfocado (la página) en la cultura hispana en Chartwells Trinity.

La importancia de los trabajadores de Chartwells

En mi primer año de estudios en Trinity (que ya está por terminar) he aprendido muchas cosas interesantes. La educación en la universidad de Trinity es profunda, con excelentes profesores pero cuando entras en la comunidad de Trinity no solamente se trata del horario de clases por asistir en la escuela. Cuando un estudiante llega a Trinity las puertas de las oportunidades se abren, con los trabajos voluntarios, deportes, asociaciones, trabajo, y la interacción con las personas a la comunidad de Hartford. Esto nos trae a los trabajadores de Trinity; no me concentré en los profesores porque creo que el público ya sabe lo que hacen ellos para ayudar a los estudiantes de Trinity (sin embargo siempre debemos de acordarnos de ellos). Yo me voy a enfocar en los trabajadores, sobre historias personales que futuros estudiantes no escuchan de la cafetería Chartwells.

Los trabajadores hispanos traen un sabor y energía especial al ambiente de la cafetería, lo cual hace el tiempo de comer más divertido; con sus sonrisas cuando nos ven muertos de hambre, o sus chistes que nos hace reír, las personas de Chartwells de verdad son parte de la familia de Trinity. Esto es importante notar porque puede hacer una diferencia grande o pequeña en la vida escolar de los estudiantes. En las siguientes entrevistas voy a pintar la imagen real (una parte) de los trabajadores de Chartwells que trabajan en Mather, Cave, y el Bistro. Me concentro en los empleados latinos que son la mayoría de los trabajadores en Chartwells.

María Balarezo: Una mamá peruana

La prima trabajadora de Chartwells que conocí fue María quien trabaja en Mather como cajera. Conecté con ella muy fácilmente por su personalidad y porque es peruana al igual que yo. Ella llegó a Trinity porque su mamá ya vivía en Hartford y le consiguió el trabajo. Hablamos sobre muchas cosas de la vida; de la cultura peruana y los latinos, sus niños, y de nuestra comida favorita. Lo que más me interesó de nuestra conversación fue sobre sus niños y cómo se identificaban en los EE.UU. ¿Cómo hispanos o americanos?

María tiene dos hijos, una hija mayor y un hijo menor. Ellos han vivido en los EE.UU casi todas sus vidas (más el hijo) y esto afecta el crecimiento de sus identidades. ¿Cómo se identifican? ¿Son peruanos o americanos? María comentó que su hijo es un americano que habla solamente inglés y le encantan los juegos americanos. Esto es lo que se espera de los niños de las familias inmigrantes. Hay muchos latinos en Hartford pero en la escuela la mayoría de los estudiantes son de la segunda generación inmigrante. A María no le afecta que sus niños sean más americanos que peruanos; sin embargo la cultura peruana sigue en su hogar.

Conversando con María me siento en un ambiente confortable con chistes de nuestra cultura. Ahora, cuando la veo casi a diario, de lunes a viernes me paro para conversar con ella sobre lo que sea, como otra amiga de la escuela. Otros trabajadores también dan el personaje de humildad y amabilidad.

Sully Burgos: Puertorriqueña

Sully Burgos es una puertorriqueña que trabaja en Mather por más de ocho años y ha conocido a muchos estudiantes de diferentes culturas. Ella vive en Hartford desde hace 22 años y tiene un niñito de 5 años. A ella le agrada conversar con los estudiantes y tiene mucho que decir, y ha conseguido amistades en Trinity que ya duran más de cuatro años.

“Tengo un estudiante que aun me contacta y ya se ha graduado.” Esta era la primera vez que escuchaba esto entre los trabajadores; que siguen manteniendo comunicación con estudiantes ya terminados de Trinity. Un estudiante que vive en New Orleans llama a Sully de vez de cuando para charlar. Cuando pienso en la comunidad de Trinity este ejemplo de la amistad con los trabajadores enriquece a la escuela. Otro tema de conversación fue el mismo que el de María, de su hijo y su identidad latina.

Sully habla con su hijito en español y el niñito le contesta en inglés. Pero es necesario tener en cuenta que su hijo solo tiene cinco años y tiene tiempo para recuperar su cultura latina. A Sully (como mamá) lo que le importa más es la salud y una educación libre y con posibilidades en el futuro de su hijo. Hablando con Sully estaba reviviendo un tema frecuente en los trabajadores; que los hijos de la segunda generación van a representar a los latinos pero no exactamente lo van a hacer con el idioma. ¿Es importante hablar español para ser hispano? Muchos dan argumentos sobre esta pregunta pero desde mi punto de vista, si no ignoras tu cultura que conoces a través de la comida, la música, y el valor latino, pues sí, eres latino. Esto se ve mejor en la tercera entrevista que hice.

Gloria: Puertorriqueña criada en los EE.UU.

“Habló con cualquier estudiante y yo escuchó” –Gloria

Gloria trabaja en Mather Chartwells y en el Bistró, que está cerca del dormitorio North de Trinity. Consiguió el trabajo con la ayuda de un amigo y está feliz con el trabajo. Se mudó de Puerto Rico con sus padres cuando tenía cinco años y por esa razón sus hijos son más americanos que hispanos; sin embargo ellos son hispanos. Charlando con ella notó que tiene la consideración de escuchar y responder a todas mis preguntas, haciendo una buena conversación de cualquier tema.

Hablando con María y Sully mi interés fue en los niños de los trabajadores, en cómo se identifican en los EE.UU. Gloria tiene tres hijos que ya han hecho sus carreras pero los hijos no hablan español muy bien y no viajan frecuentemente a Puerto Rico. Gloria me estaba explicando que toda su familia está en los EE.UU. y sus hijos no tienen razón para ir a Puerto Rico, y eso tiene sentido. Yo veo a sus hijos como profesionales viviendo en los EE.UU. con todas las oportunidades y si no pueden hablar español no es exactamente su culpa es mas debido al ambiente en el que ellos han vivido. No más espero que si conozcan unos datos o gustos de su cultura hispana porque no saber nada de un parte de tu cultura si es triste.

A Gloria le encanta la comida puertorriqueña y charlar con los estudiantes; ella es otro ejemplo que los trabajadores de Chartwells traen diversidad al ambiente Chartwells y que son muy amables; también son buena gente dedicando tiempo de su día a los estudiantes. Como me lo dan a mí.

Sandra Rodríguez: La educación bilingüe

Sandra es otra trabajadora puertorriqueña residente de Hartford y trae otro punto de vista al tema de los niños y sus creencias en los EE.UU. Mi amigo Jahn Jaramillo, de mi clase de español, entrevistó a Sandra y estoy resumiendo sus conclusiones para dar más profundidad a mi página.

Sandra da su opinión firme del sistema escolar en los EE.UU., “cree que aquí ponen mucho énfasis en la matemática y en la lectura y no le ponen mucha prioridad a otras materias como los estudios sociales.” En ciertos casos esta cita es verdad por lo menos en las escuelas públicas. Como mi padre dice “Muchas personas vienen aquí por la educación pero por lo que he visto, no son tan diferentes [las escuelas americanas] a las escuelas en Perú”. Sandra dedica el mayor tiempo a sus hijos y ve la importancia de hablar dos idiomas.

A Sandra no la veo porque trabaja muy lejos de mi dormitorio (al otro lado del campus). De todos modos ella demuestra un carácter fuerte, con opiniones acerca de la educación y de los problemas políticos. Esto da para una conversación muy interesante, sugiero a otros estudiantes para que vayan a chalar con Sandra.

Irma Morales: por el amor de su trabajo y su comida

La última persona que entrevisté fue una de las más amables y conversadoras de todos los trabajadores que he conocido. Irma Morales es la mamá de María y es de Perú. Ella está viviendo en Hartford por 35 años y trabaja en Chartwells por más de 10 años. Su sonrisa y tono de hablar da gusto a conocerla. Hablamos de su vida en Hartford pero lo que me dio más gusto fue su veracidad en por qué sigue trabajando en Chartwells, lo que creo otros empleados piensan también.

“Los estudiantes tienen mucha vida y eso me da vida”. Le encanta servir comida a los estudiantes que vienen con tanta hambre. Su amor de cocinar coincide con su amor de ayudar a los estudiantes en lo que ella sabe hacer mejor, ¡Cocinar! Y como estudiante sé que la comida es muy importante, trae un descanso al cuerpo después de tanto estudio. Irma trabaja en el Cave debajo de Mather en la sección “grill” y donde hacen las pizzas. Ella siempre está dispuesta a hablar con los estudiantes lo que le hace apreciar más su trabajo. Ella se despidió diciéndome, “Si necesitas algo no dudes en venir.”

Irma da el mejor ejemplo de los trabajadores de Chartwells y de la promesa de traer diversidad y ayuda a los estudiantes. Gente como Irma dan sentido a la importancia de Chartwells y de su negocio, no solamente es de servir comida, sino también de cómo sirven la comida y la persona quien sirve la comida.


Desde que he llegado a Trinity yo he aprendido a hablar un poco de japonés, escribir mejor en español y en inglés, memorizar mantras para mi clase de religión (religiones de Asia), no caminar por la noche en Hartford, hablar más en clase, hacer nuevas amistades, y por fin conocer a la comunidad hispana en Trinity. En Chartwells es fácil a conocer hispano-hablantes y no tener temor de hablar con ellos sobre tu día. Las entrevistas que hecho me han abierto los ojos a los temas que enfrentan los latinos en los EE.UU., por ejemplo: los niños y las creencias que enfrentan viviendo con dos culturas. La cosa más relevante de las entrevistas que realicé fue notar la amistad que un estudiante puede tener con un trabajador; no necesitas ser mejores amigos pero es una persona con quien puedes conversar.

La importancia de los trabajadores hispanos, desde mi punto de vista, es que ellos dan sabor y vida a Chartwells y a los estudiantes (enfocando a los estudiantes hispanos). Es bueno notar que los trabajadores en Chartwells son de todos lados del mundo (asiáticos, americanos, rumanos, afro-americanos, etc.); la diversidad de los trabajadores es linda. Si pudiera decirles algo a los futuros alumnos, les diría que la comunidad latina es fuerte en Trinity, y cuando miras a las cafeterías de Trinity es obvio que no es mentira.

¡Gracias a todos los trabajadores latinos por darme su tiempo y su atención!

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.